Automeris io, “Mothography”, Warren Krupsaw, Kuzey Amerika

Bu pofuduk arkadaşımız, Kuzey Amerika’nın orta ve doğu kesimlerinde yaşıyor. Adı “Io Güvesi” (Automeris io) olarak geçer ve tıpkı diğer kuzenleri gibi, doğa harikası bir güzelliği var. Hızlıca kendisinden ve ailesinden bahsedelim:
Saturniiade, yaklaşık 1500 türü barındıran bir familyadır. Bu familya, bilinen en cüsseli güve türlerini kapsar. Saturniiade erginlerinin kanatlarında bir ila iki çift “göz” bulunur. Bu göz lekeleri, tehlike anında kullanılabilecek birer savunma adaptasyonları oldukları gibi, kimi zaman kamuflaj amaçlı da kullanılabilirler. Ağızlarının ve sindirim sistemlerinin zaman içerisinde körelmesi beslenme yetilerinin yitirilişine sebep olduğundan, ergin ömürleri tamamıyla eş arama ve üremeye adanmıştır[2,3] Beslenemedikleri için, larva halinde depoladıkları yağları kullanırlar. Çiftleştikten sonra bir daha uçmazlar. Uzun, geniş ve çıkıntılı antenleri, feromonları takip etmek için kullanılır ve bahsi geçen bu feromonları yaklaşık bir buçuk kilometre öteden algılayabilir.

Automeris io, “Bug of the Week”, Michael J. Raupp; üstte ergin eril, altta ergin dişil.

Bazılarının tırtıl hâli bedenlerini saran, uzun ve renkli dikenlere sahiptir. Bu dikenler “ürtiker diken” olarak adlandırılıyor. Fazla meraklı bir canlı gelip bu tırtıllara dokunursa veya bu tırtılların doğal predatörleri gelip onları yemeye kalkışırsa, bu dikenlerden bir zehir salgılanıyor[1] .Yapılan betimlemeye göre, zehrin tesiri uzun sürüyor, ve biraz da acı verici. Fakat genellikle insanlar üzerinde, alerjik bir etki yaratmadığı müddetçe, çok bir etkiye sahip değil. Profesör Michael J. Raupp -Maryland Üniversitesi’nde entomoloji profesörlüğü yapıyor- bu acıyı “küçük bir hoşnutsuzluk” olarak nitelendiriyor.[3]

Automeris metzli, bir Flickr paylaşımı, Luis Miguel Constantino, Kolombiya

Saturniidae familyasındaki çoğu tırtıl buna benzer savunma yetenekleri elde etmiştir. İşi bi’ tık ileriye taşıyan Lonomia gibi cinslerden tırtılların taşıdığı zehir, bir insanı öldürebilecek kapasitededir. Lonomia zehirlenmelerinde en aktif tür Lonomia obliqua‘dır. Tedavi edilmediği taktirde kan kaybından, böbrek iflasından veya hemolizden ölebilirsiniz. Tabii, bu tesiri elde etmek için,trajikomik bir şanssızlıklar silsilesine tabi olup, birkaç tırtıl tarafından saplanmanız gerekir! [4]

Şaman Tırtılı, “Insects in Focus”, Marco Fischer; internette “Saturniiade Moth Caterpillar” adı ile, hakkında daha çok veri bulabilirsiniz.

Kaynakça:
[1] “Bug of the Week”, “A rainforest beauty better for observing rather than touching: Silkmoth caterpillar, Automeris spp.”, Prof. Michael J. Rupp, 24 Şubat 2020. İlk Erişim Tarihi: 01.03.2020
[2] Britannica, “Saturniid moth”; Gloria Lotha, Deepti Mahajan, Kara Rogers, Amy Tikkanen, ve Britannica Editörleri, 1998-2013. İlk Erişim Tarihi: 02.03.2020
[3] Tuskes,P. ve ark.(1996) “The Wild Silk Moths of North America: A Natural History of the Saturniidae of the United States and Canada”,Cornell University Press
[4] Gamborgi G.P., Metcalf E.B., Barros E.J. (2006) Acute renal failure provoked by toxin from caterpillars of the species Lonomia obliqua. Toxicon 47(1)